Vivre avec son chat

Anatomie du chat

Anatomie du chat

L'anatomie du chat

Les chats sont des mammifères. Cela signifie que, comme les humains, ils donnent naissance à des petits vivants, que la femelle nourrit de son lait et dont elle prend soin jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment grands pour être autonomes.


Les chats sont des carnivores (ils mangent de la viande) et sont devenus des prédateurs particulièrement bien adaptés. Les chats domestiques sont faits pour chasser de petites proies comme les oiseaux et de petits mammifères comme les souris, bien qu'un chat hardi soit tenté de s'attaquer à de plus grandes proies, comme de jeunes lapins.

Le squelette

  • Il s'agit de la structure interne du corps, constituée notamment de la colonne vertébrale, des membres postérieurs et des pattes antérieures.
  • Il protège les organes internes délicats.
  • Le crâne protège le cerveau et les organes sensoriels tels que les yeux.
  • Le pelvis protège les organes abdominaux inférieurs tels que l'utérus.
  • Les vertèbres (colonne vertébrale) protègent les nerfs qui forment la moelle épinière.
  • Les côtes protègent tous les organes se trouvant dans la poitrine tels que le cœur et les poumons.
  • Il permet le mouvement. Lorsque les muscles attachés aux os autour d'une articulation se contractent, les os bougent et les articulations se plient. C'est la force des muscles dans les membres postérieurs du chat qui lui permet de sauter haut et de chasser ses proies.
  • Il produit des cellules sanguines.
  • Il stocke des minéraux importants comme le calcium et le phosphore.

Bien que les chats aient à peu près le même nombre d'os que les humains, la forme de ces os est différente et ils sont spécialement adaptés pour répondre aux besoins des fonctions prédatrices du chat. Le squelette d'un chat est solide mais très léger. Sa colonne vertébrale est très souple pour une plus grande agilité, ce qui lui permet de sauter et de se déplacer rapidement. La souplesse et la force de ses articulations lui permettent également de sauter de grandes distances sans se blesser et sa longue queue joue un rôle important car elle lui permet de garder son équilibre.

La peau

La peau représente en réalité le plus grand organe du corps d'un animal. Son rôle principal est de protéger le corps des infections, des blessures physiques et de la perte de chaleur et d'eau. La peau d'un chat est attachée de façon plus lâche aux structures sous-jacentes que chez les humains, ce qui augmente encore sa souplesse.

La peau d'un chat est recouverte de poils (bien que certaines races de chat aient été élevées pour en être dépourvues). Ces poils sont importants car ils permettent de garder la chaleur du corps et de prévenir les blessures de la peau. Ils peuvent également réagir à la présence d'une menace et, en se dressant, faire paraître le chat plus gros.

Les poils jouent également un rôle indirect de protection. Dans la nature, les couleurs du pelage peuvent être sensibles à l'environnement. Les chats non domestiqués possédant un pelage tigré sont les plus à même de survivre et de se reproduire car la couleur de leurs poils leur sert de camouflage contre les prédateurs plus grands qu'eux et augmente leurs chances de réussite à la chasse. En revanche, c'est le pelage noir, ou noir et blanc, qui a tendance à dominer en milieu urbain. Ce phénomène est cependant moins remarquable maintenant avec l'influence de l'élevage sélectif.

Certaines parties de la peau ou du pelage ont évolué pour effectuer des fonctions particulières.

  • Les pattes sont recouvertes de coussinets de peau beaucoup plus épaisse que la peau qui recouvre le reste du corps.
  • Les moustaches sont plus longues et plus épaisses que les poils normaux, et sont très sensibles au toucher. En plus de la tête, on en trouve à plusieurs endroits du corps, ce qui permet aux chats de recevoir des informations sur leur environnement.

Les sens

L'ouïe

Les chats ont de grandes oreilles qu'ils peuvent faire bouger facilement, ce qui leur permet de repérer l'origine de sons légers. Les oreilles internes travaillent également avec le cerveau pour aider à maintenir l'équilibre.

La vue

Les chats ont également une très bonne vue, qui là encore s'est développée pour les aider dans leur fonction de chasseur. Leurs grands yeux sont situés sur le devant du crâne pour leur permettre d'avoir un excellent jugement de la distance. Contrairement aux pupilles rondes des humains, les chats ont des pupilles elliptiques qui deviennent de fines fentes en présence de forte lumière. Une couche réflective au bas de l'œil leur permet de capter toute la lumière disponible pour une meilleure vision de nuit. Cette couche réflective donne l'impression que les yeux des chats brillent dans la nuit.

Les chats ont également une paupière supplémentaire appelée la membrane nictitante (souvent citée comme une troisième paupière). Elle se déplace au-dessus de l'œil, sous les paupières externes, du centre vers l'extérieur et constitue une protection supplémentaire pour les yeux. Cette membrane nictitante n'est généralement pas visible, et si elle le devient de façon chronique, elle doit être interprétée comme un signe de mauvaise condition physique ou de maladie.

L'odorat

Les odeurs sont très importantes pour les chats. Elles leur permettent de marquer leur territoire, de reconnaître les autres animaux (l'odorat est plus important que la vue dans ce cas là) et de communiquer avec les autres chats. L'odeur est détectée par les terminaisons nerveuses du museau et interprétée par le cerveau. Les chats ont un organe sensoriel supplémentaire dans la bouche (organe de Jacobson), qui améliore encore leur odorat.

Le goût

La langue d'un chat est couverte de bourgeons du goût, ce qui lui permet de détecter les goûts acides, amers et salés. Néanmoins, contrairement aux humains, les chats ne peuvent pas détecter les goûts sucrés.


Le système respiratoire

Le système respiratoire transporte l'air du museau vers de petites cavités situées dans les poumons (appelées les alvéoles pulmonaires). Il est chargé de réchauffer l'air et de le filtrer, puis de le transporter vers les poumons, où l'oxygène est absorbé par le corps et transformé en dioxyde de carbone qui s'échappe au moment de l'expiration.

Le système cardiovasculaire

Le système cardiovasculaire est constitué du cœur, des veines et des artères, ainsi que de plus petits vaisseaux sanguins. Il est chargé de transporter le sang dans le corps, d'apporter l'oxygène, les nutriments, les cellules sanguines et les déchets à l'endroit approprié. Le sang est également important dans la mesure où il maintient la chaleur corporelle.

Le système urinaire

La fonction principale du système urinaire est de contrôler l'équilibre hydrique du corps et d'éliminer les toxines. Les reins filtrent le sang et éliminent l'excès d'eau et de toxines, qui passent ensuite dans la vessie et sont stockées jusqu'à ce que le chat urine. Les produits chimiques présents dans l'urine peuvent être utilisés comme un moyen de communication olfactif entre chats.

Le système digestif

Le système digestif est chargé d'absorber la nourriture pour la faire passer dans le corps, en la décomposant et en absorbant tous les nutriments avant d'expulser les aliments non digestibles et les autres déchets du corps. La digestion commence dans la bouche, lieu d'absorption de la nourriture et de la mastication. Les dents du chat sont spécialement adaptées à son rôle de chasseur. Il peut saisir ses proies et les mordre à l'aide de ses canines longues et pointues, tandis que ses molaires aiguisées lui permettent de déchiqueter la viande.

Le système de reproduction

Le chat mâle a deux testicules qui, chez un chat non castré, se trouvent juste en-dessous de l'anus. Il possède également un pénis couvert de petites épines, douloureuses pour la femelle pendant l'accouplement. Une fois adulte, la femelle est en chaleur régulièrement, notamment au début du printemps, où elle est alors réceptive à l'accouplement. L'accouplement stimule la production d'ovules. Une femelle peut porter plusieurs chatons en même temps, parfois même de pères différents.

Le système nerveux

Il est chargé de transporter les messages du corps au cerveau (et du cerveau au corps) par le biais des nerfs et de la moelle épinière. Le cerveau est chargé de contrôler tous les processus corporels, de la respiration au contrôle de la température.

Le système endocrinien

Le système endocrinien est composé de plusieurs glandes, qui produisent des hormones. Ces glandes comprennent l'hypophyse, la glande thyroïde, le pancréas, les ovaires et les testicules.

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