Santé et bien-être

Surveiller son état de santé

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Des chiens en bonne santé

Mieux vaut prévenir que guérir. La santé de votre chien ne fait pas exception à ce proverbe. Tous les mois votre chien doit être surveillé pour détecter les premiers signes de maladie. N'oubliez pas que certains chiens parviennent très bien à cacher la maladie ou la douleur, alors soyez vigilant.

Liste d'éléments à vérifier

Corps : en tâtant, vous devez sentir les côtes et rien d'autre. Il doit y avoir une « taille » entre les côtes de votre chien et ses hanches, et le ventre ne doit pas s'affaisser. Surveillez les signes de perte ou de prise de poids.

Oreilles : les oreilles de votre chien doivent être propres et dépourvues de cire marron ou verte, et ne pas dégager d'odeur. Certaines races de chiens à longues oreilles nécessitent un nettoyage régulier, avec des produits spéciaux pour les oreilles. Cependant, faites attention à ce que vous utilisez pour cette opération : la peau de votre compagnon est très sensible. Par ailleurs, ne nettoyez pas trop vigoureusement ni trop en profondeur. Vous risqueriez de perforer le tympan.

Yeux : les yeux doivent être brillants et clairs, et ne pas être larmoyants, rouges ou enflammés. Votre chien ne doit pas être effrayé par la lumière, comme si elle lui faisait mal aux yeux. Les problèmes oculaires peuvent parfois s'accompagner de symptômes grippaux.

Nez : la surface doit être dépourvue de croûtes et le nez ne doit pas couler ni saigner. Le nez peut passer du noir au rose et revenir au noir, avec des variations au cours de l'année. Il ne doit pas être non plus très froid ni mouillé !

Haleine : une mauvaise haleine ne constitue pas seulement un problème cosmétique ou social (nous savons tous que les chiens ayant mauvaise haleine peuvent être d'une compagnie moins plaisante). Elle peut également indiquer des problèmes digestifs ou dentaires, pouvant déboucher éventuellement sur des problèmes organiques s'ils ne sont pas traités. Les dents doivent être blanches, sans excès de tartre, ce qui les rend épaisses et marrons. Les gencives, quant à elles, doivent être roses ou noires, mais pas rouges ni gonflées.

Peau et pelage : la peau de votre chien peut être rose ou noire, en fonction des pigments naturels de sa race. Le pelage, quant à lui, doit être plus ou moins épais (en fonction de la race) et brillant, et dépourvu de poils cassés. Enfin, la peau et le pelage doivent être dépourvus de pellicules, de saletés ou de plaies. Votre compagnon peut perdre des poils tout au long de l'année mais la perte est généralement plus importante en été et à l'automne. Vous avez alors besoin d'un bon aspirateur. Certaines races comme les caniches ne perdent pas leurs poils, bien qu'ils aient besoin d'être tondus régulièrement.

Ongles : ils doivent être doux et peuvent être blancs ou noirs. Les ongles rugueux et qui cassent facilement doivent être surveillés. Lorsque vous vérifiez les ongles, n'oubliez pas les ergots situés à l'intérieur de la patte, juste en-dessous du poignet. Chez certains chiens, ces ergots sont situés sur les pattes de devant ; certains en ont sur les pattes de devant et de derrière ; et certains n'en ont pas du tout.

Digestion : surveillez l'appétit de votre chien. Y a-t-il des changements notables ? Cela peut être très difficile à dire si le chien a un comportement particulier. Le chien ne doit pas être malade ou s'étouffer lorsqu'il mange et les selles doivent avoir une couleur normale, sans diarrhée, constipation ou mucus (gelée claire).

Soif : si votre chien a soudain soif ou se met à boire plus que d'habitude, consultez votre vétérinaire.

Attitude : l'attitude générale de votre chien peut vous en dire long. Si vous remarquez que sa tête ou sa queue sont penchés vers le bas, cela signifie généralement que votre chien ne se sent pas très bien. Les chiens en mauvaise santé peuvent également rôder dans les coins ou même creuser des trous dans le jardin pour s'y allonger. Si vous êtes inquiet, demandez des conseils à votre vétérinaire.

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