Vivre avec son chien

Chiens en quête d'attention

Chiens en quête d'attention

Les chiens ont besoin que l'on s'occupe d'eux et recherchent souvent notre affection. Toutefois, les chiens intelligents ou exigeants apprennent très vite la manière dont ils peuvent attirer notre attention et ont quelques fois tendance à devenir envahissants, voire accaparants.

Nombreux sont les chiens qui apprennent comment focaliser l'attention sur eux. Pour ce faire, ils aboient de manière intempestive, sautent et grattent de la patte, mordent leur laisse, dérobent toute une série d'objets, et manifestent également des comportements stéréotypés comme lorsqu'ils tournent en rond pour s'attraper la queue ou lorsqu'ils affichent une attitude agressive.

Le comportement du chien passe par un « désapprentissage »

Il est utile pour vous de savoir dans quelle mesure vous récompensez le besoin d'attention excessif de votre chien, même si vous ignorez que vous le faites. Prenons l'exemple d'un chien qui, systématiquement, se met à aboyer lorsque vous êtes au téléphone. En général, vous ne prêtez jamais attention à cette habitude dérangeante, sauf dans de très rares cas où vous lui intimez l'ordre de se taire. En réalité, le chien interprètera cette injonction comme une récompense qui l'incitera à continuer d'aboyer, contrairement à ce qui lui a été demandé. Pourquoi ? a) En aboyant, le chien a réussi à susciter une réaction de votre part en interrompant votre conversation téléphonique et b) lorsque le chien reste silencieux, cette attitude ne suscite aucune réaction en soi et ne lui rapporte que rarement une récompense. En connaissant ces principes de base, il vous sera plus aisé de corriger le comportement du chien.

Éducation élémentaire

En général, les chiens apprennent à respecter et à mettre en pratique les consignes d'obéissance élémentaires et en particulier les injonctions du type « assis », « couché », « pas bouger » et « au pied ». Continuez à pratiquer ce type d'exercice ! Et veillez à faire preuve d'une certaine logique. Ainsi, vous pourrez dire « assis » à votre chien avant de lui donner ce qu'il désire, que ce soit de l'attention, une caresse de la nourriture, ou pour jouer, mais également pour lui apprendre à contrôler ses émotions en présence d'autres personnes.

Le contrôle par la laisse

Les chiens qui ont tendance à se ruer sur les gens, sauter, ou s'enfuir au loin, doivent être tenus en laisse chaque fois que leurs comportements risquent de poser  problème. Il vaut mieux anticiper pour éviter ce genre d'effusion que d'avoir recours à la laisse lorsque le mal est fait. Par exemple, si votre chien a tendance à être un peu trop démonstratif avec vos invités, tenez-le en laisse avant d'ouvrir la porte. Vous pourrez ainsi maîtriser et corriger, si nécessaire, son comportement. 

Stimuler votre chien

Les chiens qui cherchent à attirer votre attention avec trop d'insistance ont parfois besoin d'un stimulant physique ou mental. Occupez-vous de votre chien durant quelques minutes mais de manière répétée tout au long de la journée, et faites en sorte qu'il se familiarise avec les signes qui, dans votre attitude, lui indiquent lorsque vous n'êtes plus disposés à vous occuper de lui (par exemple, tournez-lui le dos, évitez de croiser son regard, de lui parler ou de le caresser, etc.). Dans tous les cas, c'est vous qui décidez à quel moment vous souhaitez entrer en contact avec le chien et c'est également vous qui décidez quand ce contact prendra fin.

La récompense !

Les chiens apprennent très vite à se comporter convenablement si leurs comportements          « corrects » sont suivis d'une récompense ou si, au contraire, leurs comportements                  « incorrects » demeurent sans réponse.

Si toutefois le problème persiste, demandez conseil à votre vétérinaire ou à un spécialiste du comportement, surtout si votre chien devient agressif. Patience, compréhension et cohérence vous aideront à enseigner les bonnes manières à votre chien et contribueront à le rendre moins dépendant de vous.

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