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Surveiller son poids

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Si votre chien est en surpoids

Tout comme les êtres humains, les chiens peuvent rapidement prendre quelques kilos superflus, particulièrement lorsqu'ils vieillissent et font moins d'exercice. La plupart des propriétaires n'en prennent conscience qu'au moment où ils se rendent chez le vétérinaire avec leur animal pour une maladie liée à ce surpoids. Les chiens en surpoids et obèses sont bien plus enclins à développer du diabète, des problèmes cardiaques et respiratoires, de l'arthrite voire même des troubles comportementaux. Vous comprenez donc aisément pourquoi il est important de surveiller attentivement le poids de votre chien.

Votre chien est-il en surpoids ?

Il n'est pas toujours facile de voir si votre chien grossit, surtout si la prise de poids est progressive. Une évaluation régulière du vétérinaire est la meilleure solution. Cependant, vous pouvez aussi peser votre chien à la maison : vous vous pesez d'abord avant de prendre votre chien dans vos bras et de remonter sur le pèse-personne afin de mesurer la différence. Généralement, votre chien est en surpoids si ses côtes sont difficiles à sentir sous la graisse et si sa taille n'est pas clairement visible d'en haut.

Pour vous débarrasser de cette graisse superflue, vous devez augmenter la dépense énergétique (plus d'exercice) et réduire l'apport énergétique (alimentation moins calorique).

Réduire les calories

Pour aider votre chien à perdre du poids, commencez par réduire les principaux repas de 10 % à 15 % pendant deux semaines. Divisez la nourriture en plus petites portions afin de réduire la durée pendant laquelle le chien reste sans nourriture et afin de suivre avec précision ce que vous lui donnez à manger. Il est utile de mesurer la quantité de nourriture que vous mettez dans la gamelle de votre chien afin d'éviter que la quantité servie augmente avec le temps. Souvenez-vous que la quantité recommandée sur l'emballage est une indication basée sur des chiens moyens. Les besoins d'un chien en particulier peuvent être supérieurs ou inférieurs à la moyenne.

Après une quinzaine de jours, vérifiez à nouveau le poids de votre chien et poursuivez le régime jusqu'à ce que le poids idéal soit atteint. Il faut parfois plusieurs mois pour rectifier une prise de poids substantielle, soyez donc patient. Une fois que vous avez réussi, il faudra légèrement adapter les quantités de nourriture afin de stabiliser le poids de votre chien.

Pas de régime « draconien »

N'affamez jamais votre chien afin qu'il perde du poids rapidement. Il n'est pas prudent de réduire les apports alimentaires de plus de 15 % car votre animal n'obtiendrait pas le bon équilibre en vitamines et minéraux essentiels et courrait le risque de tomber gravement malade.

Formules allégées

Vous pouvez aussi envisager de donner à votre chien une alimentation allégée spécialement conçue à cet effet. Les régimes allégés sont moins concentrés et contiennent moins de graisse. Vous ne devez donc pas réduire la quantité réelle de nourriture. De plus, vous êtes sûr que votre chien continue de recevoir les vitamines et minéraux essentiels dans les bonnes proportions. Une fois le poids idéal atteint, vous pouvez revenir à une recette standard pour adulte, bien qu'il soit plus prudent de maintenir une alimentation allégée tout au long de sa vie d'adulte. Les aliments allégés sont également idéaux pour les chiens moins actifs qui n'ont pas besoin d'une nourriture avec un apport énergétique important.

Limitez les extras

Pour encourager la perte de poids, essayez de limiter les snacks et les friandises. Vous ne devez pas tout arrêter d'un seul coup, choisissez plutôt des options moins caloriques. Si vous lui offrez des friandises, pensez à réduire la quantité de nourriture proposée à votre chien ce jour-là afin de compenser. Suivez toujours les indications de l'emballage en ce qui concerne le nombre maximum de friandises par jour. Gardez votre chien hors de la cuisine (surtout lorsque vous cuisinez) et de la salle à manger, à l'abri des tentations.

Augmentez l'exercice 

Augmenter la quantité d'exercice de votre chien est simple et peut l'aider à brûler ses kilos superflus. Ajouter 10 minutes de promenade ou 20 minutes de jeu chaque jour a non seulement l'avantage de prolonger le temps que vous passez avec votre chien, mais peut aussi être bénéfique pour vous comme pour lui !  Assurez-vous que le type d'exercice est énergique et que le rythme cardiaque de votre chien augmente. Cependant, veillez à ne pas pratiquer cela lorsque la température extérieure est très élevée car vous risqueriez une attaque cardiaque.

Soyez patient

Il est toujours utile de consulter votre vétérinaire avant d'imposer un programme amaigrissant à votre chien. Tout en vous aidant à développer un régime amaigrissant adapté à votre animal, votre vétérinaire pourra aussi suivre ses progrès et apporter son soutien au cours du régime.

Une perte de poids doit être progressive – sur trois à quatre mois – et peut, dans certains cas, demander toute une année. Si le poids est perdu trop vite, votre chien le reprendra probablement.

Soyez donc patient.

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