Santé et bien-être

Parasites

Parasites

Un toilettage régulier est la première étape dans la prévention des parasites externes et des maladies de peau. Si votre chien a les poils longs, passez quotidiennement un peigne aux dents émoussées dans son pelage pour retirer tous les objets étrangers. Brossez ensuite vigoureusement dans le sens du pelage. Si votre chien a les poils courts, peignez le pelage avec une brosse aux poils doux. Le brossage régulier donne une belle apparence à votre chien et lui permet de se sentir bien mais c'est également l'occasion pour vous de repérer tout signe de parasites ou d'autres problèmes de peau.

Les puces

Les puces sont les parasites externes les plus fréquents. L'animal infesté est appelé l'hôte et les différentes espèces de puces portent le nom de leur hôte le plus fréquent, par exemple la puce du chien, la puce du chat, la puce du hérisson et la puce du lapin. Mais curieusement, la puce la plus fréquemment trouvée sur les chats et les chiens est la Ctenocephalides felis, c'est-à-dire la puce du chat. Les chiens peuvent également occasionnellement hériter de puces des lapins, des oiseaux et des hérissons.

La puce adulte se nourrit sur votre chien puis retourne dans la moquette pour pondre des œufs, puis le processus recommence à nouveau. Les puces femelles peuvent pondre jusqu'à 40 œufs par jour. Ces œufs sont blancs, de forme ovale et font environ un demi-millimètre de long. Une fois qu'ils ont été pondus, les œufs tombent immédiatement de votre animal dans la moquette, entre les lattes du plancher ou dans la literie. Puis, entre 1 et 10 jours (en fonction de la température et de l'humidité, une pièce moyenne fournissant les conditions idéales) les œufs éclosent sous forme de larves, qui deviennent des pupes avant que la prochaine génération adulte ne ressaute sur votre chien. La puce adulte se nourrit de sang et, lorsqu'elle mord, une petite quantité de salive pénètre dans la peau et peut entrainer une réaction allergique de votre chien. En fait, l'hypersensibilité aux morsures de puces est la cause la plus fréquente des problèmes de peau chez le chien. Si votre chien est sensible aux morsures de puces, une seule puce peut provoquer une irritation importante.

Comment savoir si votre chien a des puces

Les puces peuvent être difficiles à trouver dans la mesure où elles se déplacent très rapidement dans le pelage. Un peigne fin peut vous aider à repérer les adultes qui se déplacent rapidement, notamment chez les races à poils courts. Cependant, si vous n'arrivez pas à repérer une puce adulte, ses « déchets » (déjections) sont visibles sur la peau, sous forme de petits grains rouges noirâtres. Les déjections se distinguent des saletés ordinaires de la façon suivante : placez une déjection suspectée sur une serviette en papier blanc humide : le papier restera inchangé si c'est de la saleté, sinon, le papier se trouvant autour des déjections de puces laissera apparaître une couleur rougeâtre, présence de sang dans les selles.

Comment se débarrasser des puces

Contrairement aux croyances générales, les produits naturels comme la levure de bière, l'ail, les vitamines B, l'eucalyptus, l'huile de l'arbre à thé et la menthe ne peuvent pas protéger votre chien des puces. Il existe une grande variété de produits contre les puces : pompes, sprays, comprimés, traitement locaux, etc. Certains sont uniquement disponibles chez le vétérinaire et peuvent s'avérer nécessaires si les puces de votre chien présentent une forte résistance aux produits classiques. En général, vous devez associer un produit qui tue les puces adultes (adulticide) et un qui empêche les œufs et les larves de devenir adultes.

Pour de meilleurs résultats, vous devriez traiter à la fois votre animal et votre maison. En effet, quelle que soit la propreté de votre intérieur, les œufs de puces peuvent survivre pendant de longues périodes dans les tapis, les fentes du plancher, etc. S'ils ne sont pas traités, une nouvelle génération de puces adultes va bientôt se développer. Passez souvent l'aspirateur et jetez le sac de l'aspirateur après chaque utilisation. Si vous avez actuellement des problèmes de puces, regardez si vous pouvez placer un collier antipuce dans votre aspirateur. Cependant, n'oubliez pas de consulter les instructions du fabricant pour savoir quand le changer car il perd de sa puissance au bout d'un moment. Il faudra également nettoyer le panier de votre chien régulièrement.

Les tiques

Les tiques sucent le sang et placent leurs pièces buccales sous la peau du chien. Elles sont petites, de la taille d'une tête d'épingle, possèdent huit pattes et peuvent être noires, marrons, rouges ou hâlées. Une fois qu'elles sont installées sur votre chien, elles peuvent atteindre la taille d'un grain de raisin.

Comment savoir si votre chien a des tiques

Les tiques sont suffisamment grosses pour être visibles, en particulier lorsqu'elles sont gorgées de sang. Elles ressemblent alors à de petites verrues. Ecartez les poils de votre chien et passez vos doigts sur sa peau.

Comment se débarrasser des tiques

Les tiques peuvent être retirées mais veillez à ce que tout ait été retiré de la peau de votre chien car cela pourrait lui faire mal. Demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment les retirer ou utilisez un produit contre les puces qui fonctionne aussi contre les tiques.

Les poux

Il existe plusieurs sortes de poux, qui passent d'un animal à un autre par contact direct. Les poux suceurs de sang, comme leur nom l'indique, se nourrissent de sang, tandis que les autres mangent la peau. Les poux sont petits et transparents. Ils pondent leurs œufs (les lentes) sur la tige du cheveu. Ils se voient facilement sur un pelage sombre.

Comment savoir si votre chien a des poux

Le signe le plus courant d'une infestation de poux est un pelage sec et peu soigné. Une perte de poils peut également se produire et le chien peut être pris de démangeaisons, quelques fois très fortes. Des infestations très fortes de poux suceurs de sang peuvent également se produire, en particulier chez les chiots. La présence des poux se voit généralement à l'œil nu, les lentes étant en principe plus visibles que les poux en eux-mêmes, mais souvent il est possible de voir les deux.

Comment se débarrasser des poux

Pour éviter une infection, ne vous mettez pas en contact avec des chiens pour lesquels vous savez qu'ils ont des poux. Surveillez régulièrement votre chien et, si vous suspectez quelque chose, consultez votre vétérinaire.

Les acariens

Ces parasites se nourrissent sur la paroi de l'oreille en perçant la peau. Du sérum s'écoule des blessures et laisse un dépôt marron caractéristique sur le conduit auriculaire. Dans les cas extrêmes, le tympan peut être percé, entraînant des dommages permanents de l'oreille moyenne, se caractérisant par des symptômes tels qu'une perte d'équilibre et des convulsions.

Comment savoir si votre chien a des acariens

Un chien qui se gratte ou se frotte les oreilles est susceptible d'avoir des acariens. Vérifiez régulièrement les oreilles de votre chien en essuyant doucement l'intérieur avec un morceau de coton que vous placez au bout de votre doigt (l'usage d'un coton-tige est à proscrire dans la mesure où l'intérieur de l'oreille d'un chien est très sensible). Faites très attention car il est facile d'abîmer le tympan et, si vous n'êtes pas sûr de vous, demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment procéder en toute sécurité. Si vous voyez un écoulement marron, votre compagnon a probablement des acariens.

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