Santé et bien-être

Précautions saisonnières

Précautions saisonnières

Les chiens et les saisons

Alors que nous prenons soin de nous différemment selon les différents moments de l'année, nous devons aussi être attentifs aux besoins de notre chien pendant les périodes chaudes et froides.

Soins par temps froid

Les chiens bien nourris sont mieux préparés à supporter les rigueurs de l'hiver, en particulier s'ils vivent à l'extérieur. Les chiens vivant à l'extérieur ont généralement de plus gros besoins nutritifs que les autres car ils doivent produire l'énergie leur permettant de supporter le froid. Proposez de l'eau fraîche à votre compagnon plusieurs fois par jour. La niche d'un chien vivant à l'extérieur doit être isolée, surélevée, étanche et à l'abri des vents dominants. Par ailleurs, elle doit être suffisamment petite pour préserver la chaleur corporelle de l'animal. Les chiens vivant principalement à l'intérieur ont des besoins nutritifs moindres pour se maintenir en bonne condition physique que les chiens passant beaucoup de temps dehors. Par ailleurs, les chiens à poils courts, les chiens âgés et les chiens ayant des problèmes de santé peuvent avoir besoin d'un manteau pour sortir. Lorsque vous revenez d'une promenade dans le froid avec votre chien, veillez à retirer tout paquet de neige ou de glace se trouvant entre les orteils et les coussinets et à essuyer entièrement les pattes de votre chien. Sinon, une humidité résiduelle peut provoquer des lésions. Le sel et autres produits de dégivrage déversés sur les trottoirs et les routes peuvent également irriter les coussinets et les faire saigner. En raison de leur goût pour le sucre, les chiens sont attirés par les antigels et ils les lèchent quand ils ne sont pas correctement éliminés. L'antigel étant un produit hautement toxique, stockez-le hors de portée. Si par hasard votre animal se trouvait en contact avec ce liquide, rendez-vous tout de suite chez votre vétérinaire. Si vous pensez que votre chien a des gelures, ne les frottez pas car cela pourrait les abîmer davantage. Là encore, consultez tout de suite votre vétérinaire.

Soins par temps chaud

Quand la température augmente, les chiens deviennent plus vulnérables au stress thermique.  Il est donc important de créer un environnement confortable pour votre compagnon.      Prévoyez également beaucoup d'eau fraîche pour le rafraîchir pendant l'été. Si vous partez en voyage, n'oubliez pas d'emporter de l'eau et une serviette. En effet une serviette humide peut rafraîchir efficacement votre chien. Ne laissez JAMAIS votre chien dans la voiture. Un animal enfermé dans une voiture ou dans tout autre endroit faiblement aéré peut succomber à la chaleur. Une étude a démontré que, lorsque la température extérieure est de 26ºC, la température à l'intérieur d'une voiture atteint 32ºC en cinq minutes, et 43ºC au bout de 25 minutes ! Ne faites pas trop faire d'exercice à votre chien pendant les journées chaudes ou les soirées chaudes et humides. Le meilleur moment pour faire de l'exercice est soit de bonne heure avant le lever du soleil, soit tard dans la soirée après le coucher du soleil. Les zones exposées, comme le nez et les oreilles, peuvent être les cibles de coups de soleil et les chiens ayant été récemment tondus sont particulièrement vulnérables aux coups de soleil et au stress thermique. Un coup de chaleur peut se développer rapidement lorsque l'animal est exposé à de hautes températures ainsi qu'à un environnement humide et mal aéré. Les symptômes comprennent l'halètement, une expression fixe ou de détresse, une incapacité à répondre aux ordres, une peau chaude et sèche, une température extrêmement élevée, une déshydratation, des pulsations cardiaques rapides et un évanouissement. Les chiots et les chiens âgés, tout comme les chiens adultes ayant récemment quitté un climat plus frais, sont en général plus sensibles et peuvent présenter des risques cardiovasculaires ou respiratoires. Quelle que soit la forme de stress thermique, il est important de consulter rapidement un vétérinaire pour traiter les complications éventuelles.

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