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Bien choisir son chiot

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Trouver le chiot le plus approprié

Après avoir trouvé la race parfaite, le moment est venu de chercher le chiot le plus approprié. La première étape consiste à trouver un refuge ou un éleveur d'animaux responsable.

Trouver un éleveur

Lorsque vous achetez un chiot à un propriétaire ou à un éleveur, le processus d'évaluation fonctionne dans les deux sens. Vous voulez être sûr de leurs références et eux veulent être certains que vous offrirez un foyer agréable à l'animal. Le secrétariat d'un club d'élevage dispose généralement d'une liste des portées disponibles ou peut vous mettre en contact avec les éleveurs de bonne réputation de votre région. Vous pouvez également vous rendre à un concours de chiens afin de rencontrer des éleveurs et des propriétaires et d'obtenir des informations plus détaillées.

Les questions à poser à un éleveur

  • Dans quelle mesure sont-ils intéressés par la race ? Par ex. : expositions, agilité, formation à l'obéissance ou simplement élevage de chiens ?
  • Se concentrent-ils sur une seule race ? Essayez de voir si l'attention portée à votre chiot potentiel le prépare correctement à sa vie d'animal de compagnie.
  • Combien de portées produisent-ils chaque année ? Des éleveurs responsables ne produiront jamais plus d'une portée par chienne et par an.
  • Où la portée sera-t-elle élevée ? Les chiots qui grandissent en ayant la possibilité de courir dans tous les sens dans une maison animée, au milieu de chats, de chiens, d'enfants et de nombreux visiteurs auront un comportement plus sociable que ceux élevés dans un foyer plus calme ou une niche.
  • Quel soutien apportent-ils ? Généralement, les éleveurs responsables donnent des conseils et apportent leur soutien pendant toute la durée de vie de l'animal et demandent à ce que le chien leur soit rendu si vous n'êtes plus capable de vous en occuper et ce, quel que soit l'âge de l'animal.
  • L'état de santé des chiens a-t-il été contrôlé en vue de détecter d'éventuels problèmes génétiques propres à la race ?

Ne soyez pas surpris ni choqué si l'éleveur vous pose autant de questions que vous lui en posez. Il s'agit d'un signe très positif qui montre qu'il est véritablement soucieux de trouver les meilleurs foyers pour ses chiots.

Rencontrer les parents

Si vous êtes satisfait de vos échanges avec les éleveurs, le moment est venu d'organiser une rencontre. Cherchez un éleveur qui vous paraît aimable et digne de confiance, avec des chiens qui ont l'air gentils, en bonne santé et sages. Les chiens doivent être traités avec respect et l'éleveur doit interagir librement et avec gentillesse avec chacun d'entre eux.

Vous devez rencontrer la mère du chiot – soyez très prudent si vous n'êtes pas autorisé à la voir ou à voir l'environnement d'élevage. Son pelage et son état général peuvent ne pas être optimaux après une naissance. Il est naturel qu'elle soit un peu sur ses gardes lorsque l'on regarde sa portée, mais elle devrait se montrer plus attentive que nerveuse ou agressive.

Il y a peu de chance que le père soit présent lors de votre visite. La plupart des éleveurs ont recours à un étalon parfaitement adapté à leur chienne. Renseignez-vous sur le caractère, la santé et le pedigree du père. Son pedigree (ancêtres / arbre généalogique) doit remonter à environ 5 générations. Idéalement, demandez à voir une photo afin de juger s'il est un bon exemple physique de la race.

Choisir votre chiot

Généralement, vous rencontrez votre chiot pour la première fois lorsque celui-ci est âgé d'environ six semaines. Si possible, essayez de le voir vers trois ou quatre semaines. A cet âge, les chiots sont de plus en plus joueurs, extravertis, espiègles et intéressés par leur environnement.

Évitez les chiots nerveux, renfermés ou trop excités car leur dressage et leur socialisation risquent de nécessiter plus de temps. Les chiots doivent être dodus, mais pas gras et ne présenter aucune grosseur ni bosse. Évitez aussi de choisir un chiot au ventre ballonné car celui-ci a peut-être des vers. Assurez-vous que l'animal n'a pas de hernie ombilicale (gonflement du nombril).

Assurez-vous que les yeux, les oreilles, le nez, le postérieur et le pelage sont propres. Il faut que les yeux soient brillants. Les oreilles quant à elles ne doivent être ni sales ni rouges et ne pas sentir mauvais ou démanger. Enfin, le pelage ne doit présenter aucune zone dépourvue de poils ni aucune rougeur.

Déposez le chiot sur le sol et battez des mains ou poussez un petit cri aigu. Le chiot réagit-il ? La surdité est un gros problème chez certaines races (les dalmatiens par exemple) et en particulier chez les chiens blancs. Nous conseillons dès lors de ne pas choisir un chiot qui ne réagit pas aux bruits soudains manifestes.

Le temps est important

Le temps que les chiots passent avec leur mère ainsi qu'avec leurs frères et soeurs est capital. C'est à ce moment qu'ils apprennent comment communiquer et ce qu'ils peuvent faire et ne pas faire. En règle générale, vous devez récupérer votre chiot lorsque celui-ci est âgé de sept à huit semaines (un petit peu plus tard pour certaines races), mais si vous devez attendre jusqu'à 12 semaines, choisissez alors un chiot issu d'un foyer animé. Signalons que certaines polices d'assurance ne couvrent pas les chiens qui quittent leur éleveur avant huit semaines.

Adopter un chiot dans un refuge

De nombreux chiots de toutes races peuvent être adoptés dans des refuges aux quatre coins du pays. Un refuge de qualité est équipé d'enclos propres et accueillants, avec une zone abritée et chauffée où les chiens peuvent dormir, un vaste espace où ils peuvent se dépenser et une multitude de jeux.

Le personnel est sympathique, attentionné et compétent et vous pose de nombreuses questions sur vous et votre mode de vie afin de déterminer quel chien vous conviendra le mieux. La plupart des refuges effectuent des visites à domicile afin de s'assurer que votre maison et sa situation sont sûres. La majorité d'entre eux castrent également leurs chiens avant de les donner ou insistent pour que vous signiez un accord qui garantit que vous procéderez à l'opération.

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