Chez Purina, nous savons que la vie est meilleure avec les animaux. Améliorer sa santé, être plus heureux au travail, il existe de multiples preuves qui montrent que les hommes et les animaux vivent mieux quand ils sont ensemble.

C'est pourquoi nous supportons un mouvement qui vise à partager les bienfaits que les animaux nous offrent, afin que plus de gens puissent en profiter. Il existe de nombreux bénéfices liés à la possession d'un animal. Nous avons réuni des preuves scientifiques qui illustrent les réels avantages qu'il y a à partager notre vie avec les animaux.

Vous avez déjà remarqué que vous vous sentiez plus calme à proximité des animaux ? Vous n'êtes pas le seul : plusieurs études ont mis en évidence que la tension artérielle moyenne des propriétaires d'animaux est plus basse [1] et qu'un animal peut aider à prévenir l'augmentation de la pression artérielle en situation de stress.

Caresser et jouer avec des chiens diminue aussi le taux de cortisol, l'hormone du stress [2]. Votre coeur peut tirer profit de la possession d'un animal : la fréquence cardiaque et le taux de cholestérol sont plus bas chez les possesseurs [3], ce qui va dans le sens d'un meilleur fonctionnement cardiaque en général. Posséder un animal induit d'autres bienfaits physiques : promener votre chien vous aide aussi à rester en bonne santé.

Les effets positifs dépassent le cadre physique : notre bien-être psychique bénéficie aussi de la possession d'un animal. Notre estime de soi, nos aptitudes sociales et notre self control sont également améliorés. Les personnes âgées le ressentent particulièrement : elles sont 97 % à dire que leur animal les aide à rester en bonne santé et participe à leur bien-être [4].

1. Allen et al. 2002; Katcher et al., 1983, Allen, 2003, Virués-Ortega & Buela-Casal, 2006, Polheber and Matchock, 2014.
2. Friedmann et al., 1983; Odendaal, 2000; Barker et al., 2005; Handlin et al., 2011, Friedmann et al., 1983, Cole et al., 2007, Viau et al., 2010.
3. Anderson et al., 1992; Dembicki & Anderson, 1996; Lentino et al.,2012.
4. Hecht, McMillin and Silverman, 2001, Toohey et al., 2013, Allen, Blascovich and Mendes (2002); Enmarker et al. (2012); Kingwell, Lomdahl and Anderson (2001), Yarbroff, Trojano and Berrigan (2008).

Les animaux peuvent non seulement aider à prévenir certains problèmes de santé mais ils contribuent également à leur traitement. Une étude faite en 2015 a par exemple mis en évidence que le chien peut aider à détecter des signes précoces de cancer [5]. La Thérapie Assistée par l'Animal peut améliorer les symptômes à la fois physiques et psychologiques de maladies dégénératives telles que la démence sénile [6].

Les bienfaits liés à la possession d'un animal ne sont pas que physiques. Interagir avec les animaux peut aussi soulager certains troubles de la santé mentale. Mise en place à un stade précoce, la Thérapie Assistée par l'Animal peut empêcher le développement de troubles liés à un choc post-traumatique et limiter le stress associé [7]. Ce type de thérapie peut aussi faciliter le traitement de la schizophrénie, une maladie pourtant grave et difficile à soigner.

Ces effets positifs s'exercent par l'intermédiaire de la sécrétion d'ocytocine, "l'hormone du bien-être" qui est produite lorsque l'on passe du temps avec les animaux [8]. Grâce à une meilleure compréhension de l'intérêt de la Thérapie Assistée par l'Animal, celle-ci pourrait donc jouer un rôle majeur dans le traitement des troubles mentaux .

5. Wills et al., 2011; Hinson, 2015.
6. Filan, 2006, Chu et al., 2009, Allen et al., 2001.
7. Yatzkar and Klein, 2009; Frijling et al., 2014.
8. Nagasawa et al., 2015, Odendaal, 2000 and Odendaal & Meintjes, 2003.

Posséder un animal a des conséquences positives extraordinaires pour les enfants. Le niveau d'activité physique des enfants ayant un chien est statistiquement plus élevé que quand ils n'en ont pas [9]. Dit autrement, c'est un moyen ludique de garder la ligne en famille !

Les enfants peuvent aussi ressentir les bénéfices psychiques d'avoir un animal à la maison. Cela peut les aider à être moins anxieux [10], à stimuler leurs capacités sociales et leur confiance en eux [11]. Passer du temps avec un animal peut aussi diminuer le risque de développement d'allergies et d'asthme chez les enfants [12] et améliorer le comportement de ceux qui souffrent d'hyperactivité et d'un déficit de l'attention [13].

Lorsque des troubles autistiques apparaissent dans une famille, la présence d'un animal peut améliorer la situation [14]. Une étude a montré qu'un chien à la maison aide à calmer l'enfant atteint, et contribue à faire baisser le niveau de stress pour l'enfant et sa famille.

Les animaux jouent aussi un rôle utile dans l'éducation des enfants : ils leur apprennent le sens des responsabilités, l'attention à l'autre, ainsi que la façon de construire une relation basée sur l'amour et le respect, d'une manière fiable et facile à comprendre.

9. Martin et al., 2015.
10. Gadomsk et al., 2015.
11. Paul and Serpell, 1996.
12. Fall et al., 2015.
13. Vagnoli et al., 2015.
14. Wright et al.’s (2015).

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Nos recherches ont montré que notre mouvement pourrait engendrer des bénéfices réels et tangibles pour tous : qu'il s'agisse de créer un environnement de travail plus calme ou d'améliorer la santé des membres de la famille. En savoir plus à propos de la façon dont Purina s'engage pour un avenir où les hommes et les animaux vivront mieux ensemble..

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