Santé et bien-être

Soins aux chiens âgés

Soins aux chiens âgés

Même si votre chien commence à manifester des signes d'affaiblissement, il est aussi plus sage. Un contrôle vétérinaire régulier, des soins quotidiens et une alimentation appropriée, permettront à votre compagnon vieillissant de continuer à profiter d'une vie pleine de bonheur et de santé.

Toutefois, il vous faudra voir la réalité en face : votre chien vieillit et sa condition physique ira en se détériorant au fil des ans. Les mécanismes importants du corps, qui fonctionnent parfaitement en temps normal, peuvent peu à peu ralentir la cadence ou mal fonctionner.           À l'instar des humains, les facultés sensorielles s'affaiblissent progressivement et peuvent, à la longue, causer une altération de la vue, de l'ouïe, du goût et de l'odorat. On constate également une perte de l'appétit, et les chiens très âgés sont susceptibles de maigrir, laissant apparaître une marque saillante à hauteur des épaules et de la colonne vertébrale.

Les chiens sont souvent plus âgés qu'on ne l'imagine, et en particulier lorsqu'on les connaît depuis qu'ils sont tout petits et qu'ils nous ont habitués à leur énergie débordante. Il n'est pas toujours facile d'évaluer l'âge d'un chien, surtout lorsqu'il existe des différences importantes entre les races. En règle générale, les petits chiens vivent plus vieux, tandis que les races plus grandes ont une durée de vie relativement courte (un grand danois est considéré comme étant vieux lorsqu'il a six ans). Outre la race, certains éléments caractéristiques de son mode de vie peuvent influencer la longévité du chien, notamment son régime alimentaire, la pratique ou non d'exercices et ses antécédents médicaux.

Les signes du vieillissement

La méthode la plus adéquate pour savoir si votre chien vieillit consiste à observer son comportement et son apparence extérieure. Autrement dit, en fonction de son comportement, son tempérament et son apparence générale, quel âge peut-il avoir ?

Perte progressive de vitalité. Le chien semble souffrir d'une certaine raideur dans les articulations et présente des difficultés à se relever après s'être couché, ou suite à une longue promenade.La peau s'épaissit et devient moins élastique. Le pelage devient dru et plus épars, et peut se dégarnir en certains endroits ou laisser apparaître des poils gris. La surdité se confirme lorsque le chien n'obéit plus aux injonctions ou lorsqu'on l'appelle par son nom.         L'état des dents et des gencives. Vérifiez si de la nourriture s'échappe de la bouche, s'il y a une salivation excessive et si le chien se gratte le museau. Un renflement (espèce de poche) sous les yeux peut indiquer des abcès dentaires et nécessite une consultation chez le vétérinaire. Des verrues, des boules de graisses, voire des tumeurs peuvent apparaître.                            Faites-les examiner par votre vétérinaire et rappelez-vous que le contrôle préventif peut sauver la vie de votre chien. Le chien boit de manière excessive, urine fréquemment, ou est incontinent. Il manifeste des difficultés ou se trouve dans l'impossibilité de reconnaître son environnement. Perte d'appétit. Dépression, désobéissance et comportements destructeurs occasionnels. La teinte bleuâtre qui recouvre les yeux est parfaitement normale et n'altère pas la vue du chien. Par contre, une cataracte voilée et blanchâtre peut mener à la cécité. Votre vétérinaire vous aidera à faire la distinction entre les deux. Une tendance à dormir plus durant la journée et moins durant la nuit. Il peut arriver que des chiens se baladent en errant la nuit dans la maison en raison d'une douleur aux articulations,  pour cause de sénilité, ou parce qu'ils se sentent seuls. Gain de poids – un problème particulier qui touche certains chiens âgés.

Un jour arrivera où vous commencerez à remarquer les signes du vieillissement, mais cela ne signifie pas pour autant qu'il faille surprotéger votre chien et vous inquiéter. Il vous suffira de vous adapter en changeant certaines habitudes et en prenant quelques précautions.

Soins médicaux appropriés – Procéder régulièrement à un examen complet s'avère indispensable pour les vieux chiens. Outre les vaccins et le contrôle annuel, discutez avec votre vétérinaire à propos des dépistages gériatriques pour votre chien. De même, faites une liste des symptômes et des comportements inquiétants et parlez-en à votre vétérinaire.

Exercices de qualité – L'obésité et l'arthrite étant les maladies les plus fréquentes chez les chiens, il est très important de leur faire faire de l'exercice régulièrement. Toutefois, si votre chien souffre déjà d'arthrite, demandez conseil à votre vétérinaire avant d'entreprendre un programme d'exercices.

Les habitudes quotidiennes – Pour la santé physique, mentale et émotionnelle de votre compagnon vieillissant, il est important de respecter une certaine logique dans les habitudes quotidiennes afin de lui assurer le confort et l'environnement rassurant dont il a besoin.

Une peau et un pelage sain – Vous pouvez prendre l'habitude de prévoir une séance de toilettage supplémentaire au moins une fois par semaine. Il est également important de laver votre chien vieillissant régulièrement. Ce sera pour vous une nouvelle occasion de témoigner de toute l'affection dont votre chien a besoin.

Des dents et des gencives saines – Il est très important que votre vétérinaire pratique des soins dentaires réguliers à votre chien. Les chiens âgés sont en effet plus exposés aux maladies des gencives et à l'accumulation de tartre. En plus des consultations chez un professionnel, n'hésitez pas à examiner régulièrement les dents et les gencives de votre chien.

Assistance émotionnelle – Efforcez-vous de partager avec votre chien âgé cette étape de la vie qu'il est en train de franchir et essayez de comprendre les nombreux bouleversements psychologiques qui transforment sa vie. Les soins quotidiens que nécessite votre chien vieillissant vous demanderont peut-être un peu plus de patience, mais sachez que ces soins et votre engagement au quotidien témoigneront de votre affection pour lui et contribueront à lui offrir une qualité de vie agréable durant ses vieux jours.

Alimentation pour senior

Outre les soins vétérinaires réguliers, comprendre l'évolution des besoins nutritionnels de votre chien âgé constitue probablement l'une des meilleures choses que vous ayez à faire. En général, à partir de sept ans ou plus, les chiens aspirent peu à peu à une vie plus décontractée et, par conséquent, leur régime alimentaire doit lui aussi être adapté à cette nouvelle situation. Les vieux chiens sont moins actifs et leur métabolisme est plus lent. Ils ne nécessitent donc plus d'apport en calories aussi riche qu'avant. Par contre, il est plus important que jamais de veiller à ce qu'ils reçoivent un apport en protéines d'excellente qualité et facile à digérer afin de  maintenir l'équilibre de leur organisme.

Un  régime alimentaire adapté aux  seniors doit garantir un apport nutritionnel pauvre en graisses et riches en protéines de très bonne qualité, ainsi que des glucides faciles à digérer, pour la production d'énergie. Les minéraux essentiels préviennent le vieillissement des articulations, tandis que les vitamines et les protéines permettent de lutter contre les infections que le corps n'est plus en mesure de pouvoir combattre efficacement en raison de l'affaiblissement du système immunitaire.

L'alimentation industrielle pour chiens seniors est conçue pour répondre aux changements de ses besoins nutritionnels et de ses habitudes alimentaires, ce qui permet à votre chien de savourer pleinement ses repas sans pour autant négliger les éléments essentiels à son équilibre.

L'idéal est de nourrir votre chien une ou deux fois par jour. Toutefois, certains chiens préfèrent manger de petites quantités mais de manière plus fréquente. Il n'y a aucune raison de s'inquiéter car c'est là une attitude tout à fait normale. Il est en effet plus facile de digérer plusieurs repas légers qu'un ou deux repas plus copieux.

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