Tout sur la nutrition

Une alimentation adaptée à chaque étape de vie

Une alimentation adaptée à chaque étape de vie

Une alimentation adaptée pour votre chat

Chaque chat est unique. Chacun a son propre caractère, ses goûts, ses aversions et ses exigences. Et tout comme les humains, les chats ont également des besoins nutritionnels, qui dépendent en grande partie de l'âge, du style de vie et de l'état de santé. Il n'est pas surprenant qu'un chaton en pleine croissance et débordant d'énergie ne réclame pas la même alimentation qu'un chat âgé moins actif. La plupart des marques d'aliments industriels pour animaux de compagnie proposent désormais une gamme de plus en plus étendue de recettes élaborées pour répondre aux besoins spécifiques de nos compagnons. Ainsi, vous pouvez être sûr de leur fournir une nourriture équilibrée. 

Il existe déjà sur ce site un certain nombre d'articles comprenant des conseils sur l'alimentation de votre chat en fonction de son âge et de son style de vie. Ce guide nutritionnel est conçu pour souligner les besoins particuliers et l'aide que peut apporter une formule alimentaire spécifique. Vous y trouverez également quelles marques Purina proposent telle ou telle formule nutritionnelle spécifique.

Chatons

Les chatons doivent énormément grandir pour atteindre leur taille adulte ! Leur corps doit développer des muscles, de l'os, des poils, des dents et un système immunitaire complet, tout cela en un temps record. En général, ils multiplient par 20 leur poids de naissance en seulement 5 ou 6 mois. En outre, avec toute leur énergie et leur curiosité, ils brûlent jusqu'à trois fois plus de calories par jour qu'un chat adulte.

Une alimentation spécifique pour chatons contiendra davantage de protéines, pour soutenir le développement d'organes et de tissus sains, et un taux plus élevé de minéraux essentiels, tels que le calcium, le phosphore, le magnésium, le zinc et le fer, pour favoriser la croissance d'os et de dents solides.

Les chatons ont également une bouche plus petite que les chats adultes. La taille réduite de la plupart des aliments industriels pour chatons leur permet de mâcher plus facilement et de bénéficier de tous les nutriments essentiels.  

Chats adultes

Si on les laissait faire, les chats adultes vous réclameraient 13 à 16 petits repas par jour.  Mais pour bien nourrir votre chat, vous devez trouver le bon équilibre entre l'eau, les protéines, les huiles et les graisses, les glucides, les vitamines et les minéraux.

Les aliments industriels pour chats sont conçus pour assurer cet équilibre, et servis régulièrement, ils apportent tout ce dont votre chat a besoin au cours de sa vie d'adulte. Que vous leur donniez des boîtes, des sachets ou des croquettes, ou les deux, relève de préférences personnelles – les vôtres et celles de votre chat. Gardez en mémoire la différence entre une alimentation « complète » et « complémentaire ». Les aliments complets ne nécessitent aucun supplément. Les aliments complémentaires, tels que les friandises et les extras, n'apportent pas à eux seuls un bon équilibre nutritionnel. Si vous donnez des aliments complémentaires à votre chat, réduisez toujours d'autant sa quantité de nourriture principale, afin d'éviter toute suralimentation. Lisez toujours avec attention les indications mentionnées au dos des emballages, mais rappelez-vous que les chats ne sont pas tous semblables et peuvent avoir besoin de quantités légèrement différentes pour maintenir leur condition physique optimale.

Chats âgés

Les chats âgés ont tendance à mieux profiter de la vie, à se reposer davantage et à courir moins. Au fur et à mesure que leur activité ralentit, il en va de même pour leur métabolisme. Ils dépensent moins d'énergie et exigent donc une alimentation moins riche en calories. Mais les protéines de bonne qualité, aisément digestibles, deviennent plus importantes que jamais, afin de les aider à conserver une bonne condition physique.

Une bonne alimentation pour chats âgés procure des protéines concentrées d'excellente qualité, pauvres en graisses, ainsi que des glucides aisément digestibles pour l'énergie, un taux de phosphore moins élevé pour ne pas trop fatiguer les reins, du calcium pour renforcer les articulations vieillissantes et des vitamines pour aider à lutter contre les infections, dans la mesure où le système immunitaire décline.

Lorsque les chats prennent de l'âge, leurs sens de l'odorat et du goût peuvent diminuer légèrement, tout comme leur faculté de mastication. La réduction de la taille des croquettes ou la teneur plus élevée en viande dans les aliments humides peuvent alors favoriser l'appétit.

Chats d'intérieur

De nombreuses races de chats peu actives se contentent très bien d'une vie de chat d'intérieur. Mais tout chat vivant dans un espace réduit aura moins d'occasions de faire de l'exercice. Ces conditions de vie sédentaires font qu'il est plus difficile pour un chat d'intérieur de garder sa forme que pour un chat d'extérieur. La prise de poids superflu peut alors devenir un problème majeur.

Les aliments spécifiques pour chats d'intérieur sont riches en protéines et pauvres en graisses. Ils contiennent des fibres indigestibles qui facilitent le transit de poils dans le système digestif, évitant ainsi la formation de boules et diminuent ainsi les odeurs dans la litière.

Chattes en gestation et allaitantes

Bien évidemment, une bonne nutrition, parfaitement équilibrée, est capitale au cours de la gestation. Après tout, une future maman peut avoir à manger pour 7 ! La gestation peut entraîner des périodes de sous-alimentation, de suralimentation ou d'arrêt total de la prise de nourriture. Mais toutes les chattes en gestation ou allaitantes ont besoin d'un apport supplémentaire en protéines et en énergie pour les soutenir lors de cette période de stress physique.

Une alimentation standard pour chats adultes ne suffira pas à fournir le supplément de nutriments requis. Certaines marques industrielles spécialisées proposent des aliments spécifiques conçus pour répondre aux besoins des chattes en gestation, mais si vous avez du mal à vous en procurer, il est généralement conseillé de se tourner vers une formule pour chatons durant la gestation. Le supplément de calories et le taux plus élevé des autres nutriments essentiels sont précisément ce dont une chatte en gestation a besoin.

Chats en surpoids

Les chats adultes ont une tendance naturelle à prendre un peu de poids superflu, en particulier les chats d'intérieur ou les animaux âgés de plus de sept ans. Et le surpoids peut rapidement engendrer des problèmes plus graves, tels que le diabète, les affections cardiaques et respiratoires, les calculs rénaux ou l'arthrite. 

Bien sûr, si un chat présente un surpoids, l'étape la plus importante consiste à limiter les friandises et autres extras. Mais une alimentation industrielle allégée peut également être bénéfique. Celle-ci est allégée en graisses, tout en contenant les vitamines et minéraux nécessaires, afin que vous puissiez diminuer l'apport de calories sans pour autant réduire la quantité de la ration ou la teneur nutritionnelle. L'alimentation allégée aide non seulement les chats à revenir à leur poids normal, mais peut également permettre aux individus âgés et moins actifs de conserver une bonne condition physique.

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